Jef Geys - Je ziet niet wat je denkt te zien | Wiels Brussel

Jef Geys - Je ziet niet wat je denkt te zien | Wiels Brussel

“Weerbarstig, en niet in de klassieke kunsthistorische categorieën onder te brengen.” Dat is hoe het werk van Jef Geys (1934-2018) veelal door kunstcritici wordt omschreven. Want hoewel Geys bekendstaat om zijn ondermijnende en kritische houding tegenover de kunstwereld laat deze ambitieuze overzichtstentoonstelling zien dat zijn werk naast geëngageerd en maatschappijkritisch ook grappig en zintuiglijk is.

“Is wat men ziet wel wat men denkt te zien? En waarom kan men zo weinig doen met wat men ziet?”, schrijft Geys in 1991. Hoe we naar dingen kijken en hoe we ze zien wordt beïnvloed door aannames, overtuigingen en gewoonten, die op hun beurt dan weer bepaald worden door onderwijs, massamedia en reclame. Geys, die altijd kritisch staat tegenover beelden en taal, wil “het verborgene, wat men denkt te zien” blootleggen en persoonlijke, sceptische en zelfreflexieve waarneming aanmoedigen. Dat doel neemt WIELS als uitgangspunt om zijn uiteenlopende werk samen te brengen en aan te vullen met materialen en documentatie uit het archief van de kunstenaar.

Persoonlijk archief

Vanaf de vroege jaren ‘60 documenteert Jef Geys de titels van alles wat hij als zijn artistieke praktijk beschouwt in een befaamd, persoonlijk archief. De werklijst, die uit 844 nummers bestaat, begint met foto's en tekeningen uit Geys’ schooltijd bij de Broeders van Liefde. Daarna volgen uiteenlopende creatieve projecten die de zes decennia van zijn kunstpraktijk omvatten. Avant-gardistische tekeningen en schilderijen, gelakte poppen, sensuele fruitreliëfs, performances en acties, conceptuele fotografie, ‘open’ intertekstuele teksten en instructieve films komen aan bod. Maar ook zijn observaties van een beginnend wielrenner, lijsten van vrouwenvragen, botanische studies van planten voor zelfmedicatie, nieuwe lesmethoden voor de klas en buurtcomités voor directe democratie in de Kempen halen de lijst. Zo toont Geys’ werklijst duidelijk zijn veelzijdigheid en brede interesses als kunstenaar, en als voorloper van de interdisciplinaire praktijk door het integreren van disciplines als biologie, architectuur, sociologie en antropologie binnen beeldende kunst.

“Voor mij is de hoofdzaak zo duidelijk mogelijk mijn problemen uit te drukken, in een vorm en op een wijze die voor de hand ligt, of het nu een object, project of een schilderij is, daar komt het niet op aan. Ik probeer daar voor mijn eigen zicht op te krijgen en soms om daar zicht op te krijgen moet ik iets maken, en soms moet ik dat neerschrijven en soms moet ik daarvoor het museum opblazen. Om daar zicht op te krijgen voor mezelf, dat is zelfstudie waarmee ik bezig ben.”

Jef Geys

Levenslang leerproces

Geys’ werk kan worden gezien als een levenslang leerproces. Tussen nummer 1 en nummer 844 vervolledigt hij telkens zijn kennis en zoekt hij antwoorden op vragen en problemen waarmee hij en zijn generatie worstelt. Daarin betrekt hij bovendien zeer uiteenlopende groepen mensen—leerlingen, dorpsgenoten, museumbezoekers, familieleden, tooghangers—binnen, maar ook vooral buiten, de traditionele, academische en museale kunstomgevingen.

De tentoonstelling in WIELS gaat hand in hand met de eerste overzichtspublicatie van Jef Geys’ oeuvre. Deze monografie, getiteld Catalogue Raisonnable, is ontstaan onder redactie van Charlotte Friling, in samenwerking met Oriana Lemmens en Kaat Obbels, met uitgeverij MER / Borgerhoff & Lamberigts, en vormgegeven door Joris Kritis. De titel is ontleend aan een project voor een overzichtspublicatie dat aangetroffen werd in Geys’ archief. Het onderzoek in het kunstenaarsarchief, de nauwe samenwerking met Geys’ nabestaanden, vrienden, kenissen en actoren uit de kunstwereld maken van dit publicatie- en tentoonstellingsproject een zeldzame kans om de kunstenaar en zijn veelzijdige praktijk beter te leren kennen en waarderen.

Curatoren

Curatoren: Charlotte Friling & Dirk Snauwaert
Geassisteerd door Liska Brams, Oriana Lemmens & Kaat Obbels
In nauwe samenwerking met het Jef Geys Nalatenschap / KAZINI

Met de gulle steun van:

Exhibition Circle Jef Geys
Publication Circle Jef Geys
Stichting Willame Fondation
Galerie Greta Meert
Galerie Jamar

In samenwerking met: Air de Paris, Maxwell Graham Gallery, Galerie Max Mayer, Micheline Szwajcer
Onder auspiciën van het Belgisch voorzitterschap van de Raad van de EU in 2024.  

https://www.wiels.org/nl/

Datum:
2 februari 2024 / 19 mei 2024
Type activiteit:

Reageren

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Aantal stemmen: 0