#kerkverhalen: Februari – Festa di Sant’Agata, schutspatroon van Catania

Het Festa di Sant'Agata is het belangrijkste religieuze feest in de stad Catania aan de oostkust van Sicilie. Agata is de patroonheilige van deze stad en wordt het hele jaar door op vele manieren herinnerd. 

Het Festa di Sant'Agata loopt van 3 tot 5 februari, op 12 februari en opnieuw op 17 augustus. Elke datum is gekoppeld aan een andere feit: in februari wordt het martelaarschap van de heilige gevierd, terwijl in augustus wordt gevierd dat haar overblijfselen werden teruggebracht naar Catania, nadat ze waren gestolen uit Constantinopel.

Eer  

Elk jaar, van 3 februari tot 5 februari, verzamelen zich meer dan een miljoen gelovigen en toeristen in Catania. Veel Catanezen die nu in andere delen van Italië wonen, keren dan terug naar hun stad ter ere van deze schutspatroon. Je kan informatie over Catania ook nalezen in een reisgids over Sicilie of in de ANWBgids over Sicilie.   

De oorsprong van de verering van Sant'Agata gaat ver terug en de traditie leeft nog steeds voort. Het martelaarschap van de Catanese heilige dateert uit het jaar 252, de eerste getuigenissen van de sterke volksdevotie voor deze maagd dateren van dat jaar, nadat zij als martelares de geschiedenis inging om haar eer te verdedigen en haar geloof niet te ontkennen. De mensen van Catania zijn erg trots op deze jonge vrouw, die zich tegen de wil van de Romeinse proconsul keerde en daardoor haar leven verloor.

Twee soldaten 

Zoals vaak het geval is met volksfeesten, is het niet alleen een religieus element want men denkt dat begin februari, zelfs vóór de geboorte van Agata, al een heidens festival werd gevierd, waarschijnlijk opgedragen aan de godin Isis. De eerste vermelding van een festival specifiek gewijd aan Sant'Agata is van 17 augustus 1126, toen de overblijfselen van de heilige die in 1040 werden gestolen, naar Catania teruggebracht werden door twee soldaten, Gilberto en Goselino, afkomstig uit de stad Constantinopel, waar haar graf al meer dan 80 jaar lag. Bij die gelegenheid ging de bisschop van Catania, Maurizio, naar het kasteel van Jaci om de soldaten te verwelkomen. Woord verspreidde zich snel onder de burgers die de straat opgingen in Catania, waardoor spontane vieringen ontstonden.

Candelore 

Tegenwoordig zijn verscheidene dagen die aan de nagedachtenis van Sant´Agata worden gewijd in Catania, waarvan de meest interessante datum ongetwijfeld 4 februari is, als een traditionele processie door de straten van het stadscentrum plaatsvindt die een ´fercolo´ laat zien van zilverwerk met de relikwieën van de heilige. De show 'candelore' is ook heel bijzonder: grote votiefkaarsen bedekt met handgemaakte decoraties, bloemen, vergulde houten puttini, heiligen en scènes uit het martelaarschap.

https://bit.ly/2ChPKO3

Reageren