Berry van Galen: “Ik kijk naar de wereld door een esthetische bril.“

Berry van Galen: “Ik kijk naar de wereld door een esthetische bril.“ 

Op de By Photographers Art Fair in Loods 6 in Amsterdam zag ik haar bijzondere werk: van tot collages bewerkte oude familiefoto's in een reeks tot beschilderde vrouwenportretten met een melancholische uitstraling. De fotoportretten zijn van de hand van Berry van Galen.

Ik tref haar in haar woonhuis - waar zij ook een fotostudio heeft - in de buurt van het Vondelpark in Amsterdam. We zitten aan een grote ronde zwarte tafel waar een flinke computer staat. Boven ons hangt een lamp met een heleboel kleine lampjes, een soort ruimteschip. Voor- en achter- kamer zijn modern, industrieel ingericht.

De plafonds hebben nog het oude reliëf. De kleuren zwart en wit, en hout overheersen. Dezelfde kleuren als in haar collages. Er hangen diverse foto’s, onder andere een enorme kleurenfoto van een tweeling en één van haar beschilderde vrouwenportretten, in groot formaat, 100x100 cm. Schuin achter mij staat de schilders ezel.

Het verstrijken van de tijd

Het gaat in haar werk, en dan met name in haar collages, over identiteit en het veranderen daarvan door het verstrijken van de tijd, vertelt ze. “Daardoor verandert ook je plek in de samenleving.” Ook in haar fotoschilderijen staan in het teken van het verstrijken van de tijd, het gaat daar om schoonheid en vergankelijkheid.

In haar collages legt ze de emotionele verbinding van mensen met de wereld om hen heen vast en hoe die verandert in de loop der tijd. “Daarvoor gebruik ik gelaagde beelden, foto’s die ik zelf heb gemaakt, en daarnaast familiealbums en oude tijdschriften.”

In het boekje ‘Omdat jij en ik’ vertelt ze met deze collage beelden het verhaal van haar leven als helft van een eeneiige tweeling.

“Je wordt nooit als individu gezien, maar als tweeling. Niemand kijkt naar jou. Ik was vanaf mijn geboorte te herkennen aan een rode stip naast mijn oog. Daar werd ik aan herkend. Ik was de stip. Die is in de loop der tijd verdwenen. Dat is de reden dat er vaak een rode stip op mijn collages te zien. De stip was mijn identiteit.”

Mooie jonge vrouwen

De beschilderde portretten zijn portretten van mooie jonge vrouwen. Door de beschildering gaat het minder over de vrouw zelf, maar ook weer om het verstrijken van de tijd. “Als je het beeld van zo’n mooie jonge vrouw bekijkt, realiseer je je dat dit het vergankelijk is." Ze beschildert de foto met acrylverf, en gebruikt soms ook andere technieken: krassen, snippers uit oude tijdschriften. “Het kan nog alle kanten uitgaan. Ik ben er nog mee aan het experimenteren. Ik was heel blij met de reacties van de kijkers op de fotoschilderijen op de expositie. Mensen werden er stil van. Het komt echt bij hen binnen."

Dat hoopt ze te bereiken met al haar werk. "Dat er iets met je gebeurt, dat je nadenkt, dat je erdoor geraakt wordt.”

Werken in opdracht

Ze werkt ook in opdracht. Op dit moment is ze bezig met een serie van vijf portretten van een familie. "Het is een samengesteld gezin, vader, moeder, twee zoons van hem, een dochter en twee zoons van haar. Het worden vijf losse portretten die eenzelfde sfeer krijgen.”

Ze maakt eerst de foto’s voor de portretten in de studio, een verdieping hoger in haar huis. “Daarna ga ik schilderen”.

Heeft Berry een sleutelwerk?

Dat heeft ze, zelfs twee. Het eerste sleutelwerk is een boekje over haar moeder die aan dementie lijdt, ‘Embrace your memories’. Dit boekje gaat over de levensreis van haar dementerende moeder. “Het is zowel een maatschappelijk relevant thema als een persoonlijk iets.” Het tweede sleutelwerk is het boekje ‘Omdat jij en ik’ over haarzelf als helft van eeneiige tweeling.

Fashion

“Voordat mijn moeder ziek werd deed ik veel fashion dingen. Een goede vriend van mij was modeontwerper. We deden projecten samen. Hij is helaas overleden. Je ziet nog in mijn werk dat het modisch is. Het is allemaal vrij esthetisch. Ik kijk naar de wereld door een esthetische bril, maar het is ook inhoudelijk. Het vult elkaar aan.”

Op dit moment werkt ze aan het project ‘Liefde’. “Het gaat ook weer over identiteit en het verglijden van de tijd. Ik gebruik net als bij mijn eerdere projecten oude foto’s en oude tijdschriften, en vertel een verhaal door middel van collage’s in voornamelijk zwart wit." 

Hoe lang is ze fotograaf?

Ze is in juni 2021 afgestudeerd aan de Fotoacademie. Ze is begonnen met een theateropleiding, “Daarna ben ik tv regisseur geweest. Vervolgens ben ik zelf gaan filmen en toen gaan fotograferen. Alles komt nu bij elkaar. Een beeldverhaal vertellen, modellen aansturen. Alles wat ik ergens opgepikt heb kan ik nu gebruiken in mijn werk als fotograaf en beeldmaker."

Wat is haar ervaring van het fotografieleven?

Soms komen mensen binnen die een portret willen laten maken, maar meestal initieert Berry zelf een project. Via haar contact met een modellenbureau krijgt ze de modellen. Ze hoopt dat de grote fotoportretten binnenkort een mooi plekje in een galerie vinden.

Tot slot, wat is haar filosofie?

"Het gaat altijd over mensen. Over de tijd, het verglijden van de tijd en jouw veranderende plek op de wereld doormiddel van het verglijden van de tijd. Ik probeer altijd emotie in mijn werk te leggen. En geef mijn werk een extra laag, letterlijk en figuurlijk.” 

Afbeeldingen

1) Brooklyn, 2) Evi -  wit, 3) Fenna, 4) Fenna light, 5) Alone, 6) Embrace car, 7) Embrace tree, 8) Embrace bike, 9) Love, 10) Omdat ….  Arms, 11) Omdat ….  Beach, 12) Omdat ….  Klokjes, 13) Omdat ….  Legs, 14) Portret Berry van Galen 

https://berryvangalen.com/
https://www.instagram.com/berryvangalen/?hl=nl
https://www.instagram.com/by_photographers_/

https://lnkd.in/ePq-5vyJ 

Circa:
Nee

Reageren

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Aantal stemmen: 0