De Haagse Ambassade: Canada

Aan de Sophialaan bevindt zich in een mooi wit gebouw de Canadese Ambassade. Het lijkt op een landhuis. Voor deze nieuwe serie over Den Haag en haar ambassades hebben we als eerste voor Canada gekozen. Waarom? Er is bijna geen land waarmee de betrekkingen zo goed zijn en bovendien zitten er flink wat (voormalige) Nederlanders in Canada.

Ambassadeur James Lambert en medewerker communicatie Sophie Gaussiran-Racine ontvangen me in de mooie ambassadeurskamer met een paar prachtige schilderijen van de Canadese kunstenaars Marilyn McAvoy en Melanie Authier.  Achter me hangt een tapijt van de Inuit kunstenaar Irene Avaalaaqiaq.

James Lambert: ‘De Ambassade neemt graag deel aan de Haagse gemeenschap en we stellen ons open voor Nederlandse burgers die meer willen weten van de diplomatie en van de mensen die voor de diplomatie werken.’

Blik naar buiten

We hebben de ambassadeur voorgesteld over drie zaken te spreken: de economie, cultuur en Nederlandse immigranten in Canada. Met een voorbeeld erbij. Hij vond het een prima idee.  

Lambert : ‘De relaties tussen Nederland en Canada zijn gebaseerd op wederzijdse gevoelens van toegenegenheid. Dat gaat terug tot de bevrijding van Nederland. Gedurende een aantal decennia is er een stevige economische band tussen de twee landen opgebouwd. We zijn beiden landen die de blik naar buiten hebben omdat we handelsnaties zijn. En we zijn beide grote investeerders in andere landen.’

De relatie is steviger dan de meeste mensen denken. Nederland is de tweede grootste investeerder in Canada na Amerika. Andersom is Nederland voor Canada  de tweede exportmarkt in Europa en de eerste als het om landbouw- en voedselproducten gaat. De wederzijdse handel tussen de landen heeft een goede balans en bedraagt voor beiden zo’n 8 miljard dollar.

Energie in de Noordzee 

Belangrijk vindt de ambassadeur de ondertekening van het handelsverdrag van Canada met Europa. ‘Een van de grootste voorstanders van dat verdrag was Nederland. Rotterdam is toch de haven van Europa.’

‘Zo’n 250 Canadese bedrijven zijn actief met een kantoor in Nederland, van Bombardier, de trein- en vliegtuigleverancier tot de aardappels van McCains. Het grootste bedrijf op aardgaswinninggebied in Nederland na de NAM is Canadees: Vermilion uit Harlingen. Zij zijn actief op het terrein van de olie en gasexploitatie zowel in de Noordzee als onshore.  Het Gemini Windpark in de Noordzee wordt gefinancierd door een consortium met een belangrijke Canadese inbreng. De totale investering in het windpark bedraagt 3 miljard dollar.

Andersom is van Nederlandse zijde Shell van in Canada van kust tot kust actief op energiegebied. In Brits Columbia gaat het om aardgas en in het noorden van de provincie Alberta gaat het om ’t halen van olie uit teerzanden. Shell doet mee aan een groot project om CO2 op te vangen en op te slaan om daarmee de giftige onderdelen van de gasuitstoot te reduceren. Shell is op dat gebied zeer verantwoordelijk en duurzaam bezig. En verder zijn jullie grote bedrijven als DSM, AkzoNobel  en Philips ook actief in ons land.’

Van Gogh en de ‘Group of Seven’

‘Wat betreft cultuur: we hebben belangstelling voor elkaar. Misschien komt dat omdat 3% van de Canadese bevolking een Nederlandse achtergrond heeft. Beide landen hechten veel waarde aan cultuur. Door de crisis is er nu wat minder geld en dat betekent dat het des te belangrijker is om op creatieve ideeën te komen en partners te vinden om die uit te voeren.

We hadden in 2012 een grote Van Gogh tentoonstelling in de National Gallery in Ottawa. Er was een uitstekende selectie van Van Gogh’s werken gemaakt. Ik ben zelf nog bij een aantal musea zoals Kröller-Müller langs geweest om daarin mee te helpen. De Nederlandse Ambassadeur in Canada op dat moment, Wim Geerts heeft zich hier erg voor ingezet. Koningin Beatrix was beschermvrouw. De belangstelling van het publiek was heel groot. Records zijn gebroken.’  

Andersom had het Groninger Museum in 2012 de tentoonstelling ‘Painting Canada – Tom Thomson and The Group of Seven’. The Group of Seven ontstond aan het begin van de twintigste eeuw in Canada en bleef tot ongeveer 1933 bestaan. ‘De landschapsschilderkunst die deze groep heeft voortgebracht, behoort tot Canada’s belangrijkste culturele erfgoed. Deze schilders legden – bijna op dezelfde manier als Van Gogh dat in zijn landschapsschilderijen deed - de ‘wilde schoonheid’ van Canada vast. De tentoonstelling werd geopend op Canada Day, 1 juli door jullie Prinses Margriet, die in Canada geboren is.  Deze tentoonstelling werd ook zeer goed bezocht.’ 

Nederlanders in Canada

‘Canada is een immigratieland. De immigranten uit sommige landen hebben soms een tijd geworsteld voordat ze ingeburgerd waren. Dat gaat niet op voor de Nederlanders; zij zijn probleemloos onderdeel geworden van Canada. Er zijn twee golven geweest. Na de Amerikaanse revolutie kwam een eerste golf van Nederlanders die voorheen in Amerika woonde, maar de grootste golf kwam na het einde van de Tweede Wereldoorlog. 

Over de rol van de Canadezen bij de bevrijding van Nederland, hoef ik weinig meer uit te leggen, neem ik aan. De Slag om de Schelde en de rol van de Canadese soldaten zal bekend zijn. Na de oorlog, gingen die Canadese soldaten niet meteen terug, zij bleven nog zo’n anderhalf jaar na de bevrijding, met name in Groningen en Friesland.  Er ontstonden veel relaties van die soldaten met lokale burgers. Een flink aantal huwelijken zij ontstaan en de gehuwden zijn vervolgens vertrokken naar Canada.    

Zij werden gevolgd door vele boeren en boerengezinnen die in de jaren vijftig hun kansen op agrarisch terrein in Nederland laag inschatten. Velen zijn vertrokken naar Australië, Nieuw Zeeland en Amerika, maar verreweg de grootste groep, 130.000 mensen, ging naar Canada. Als je alle nazaten bij elkaar optelt kom je tot een groep van 1 miljoen mensen van Nederlandse afkomst.

De jongste generaties spreken Nederlands niet zo goed als hun ouders, maar zij hebben nog steeds Nederlandse namen en zorgen wel voor een bijzondere band , waardoor men ook op zakelijk gebied makkelijker elkaar benadert. In het parlement hebben we zes parlementsleden van Nederlandse afkomst. We zijn heel trots dat we bijvoorbeeld Evert van Benthem in ons midden hebben. Hij woont in de buurt van Calgary, heeft daar een veehouderij en een kaasboerderij. Én hij organiseert al vele jaren een schaatsmarathon van 200 kilometer waar veel Canadezen en de laatste jaren ook Nederlanders aan deelnemen.'  

 

Circa:
Nee

Tags

Reageren

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Aantal stemmen: 0