De Haagse ambassade: Kroatië

De meeste Nederlanders zijn wel eens in Kroatië geweest. Vanaf de jaren ’60 – ’70 ging menig gezin naar een vakantieverblijf of een camping langs de Dalmatische kust. Op deze manier leerden de Nederlanders de Kroatiërs kennen.   Kroatië maakte toen nog deel uit van de Federale Republiek Joegoslavië.

Joegoslavië viel uiteen zoals we weten. Op 25 juni 1991 werd Kroatië  een zelfstandige staat. Inmiddels is het land het laatste, 28e  lid van de Europese Unie. De huidige ambassadeur in Den Haag, mevrouw Vesela Mrden Korac, is dagelijks bezig met de nadere invulling daarvan vanuit Den Haag.

Toerisme

Ze ontvangt me op haar kamer in de Ambassade in de Amaliastraat. Schuin achter haar bureau staat de Kroatische vlag: rood –wit-blauw met een schild met kroontjes in het midden. ‘Een Brabants patroontje op het schild’ zegt ze. Als (voormalige) Brabander doet me dat wel deugd. Er hangen verder een aantal schilderijen, een paar van Kroatische kunstenaars en een paar van Nederlandse.

‘Wij proberen altijd te combineren. Op recepties bijvoorbeeld hebben we Kroatische wijn en Nederlandse hapjes.’ Ze presenteert me bij mijn koffie een Kroatische lekkernij: nougat chocola. ‘We hebben 4,4 miljoen inwoners op een oppervlak van 56. 600 km2’ vertelt ze. ‘Onze economie is niet zo groot als die van Nederland. Belangrijke onderdelen zijn de farmacie, de ICT, de  staalindustrie, energie, voedsel, landbouw, hout en houtproducten zoals meubels en natuurlijk het toerisme. Het toerisme  groeide ook tijdens de crisis,  en groeit weer, zoals dat al vele jaren het geval was.’

Die toeristen komen af op de kust, de historische steden, het aangename klimaat en vriendelijke gastheren. Vesela Mrden Korac: ‘En ook komen ze af op onze gevarieerde natuur en de rijke cultuur. Gecondenseerde schoonheid noem ik het wel eens. We houden van een zuivere natuur, dus we doen veel aan natuurbehoud en – onderhoud. Onze keuken wil ik ook graag noemen,  een Mediterrane en Midden-Europeese keuken, met ecologisch zeer verantwoorde producten van hoge kwaliteit.  En natuurlijk onze wijn, graag noem ik de Crljenak, onze Dalmatische druivensoort die in Amerika wereldberoemd werd onder de naam Zinfandel.’

Landbouw

Tegen Hongarije ligt het Pannonisch Dal, een groot vlak landbouwgebied met vruchtbare grond. Met de Nederlanders wordt informatie uitgewisseld om de opbrengst te verbeteren en te verhogen. Daarnaast wordt overlegd op het gebied van waterzaken. Recent waren er  zware overstromingen.  ‘We proberen de Nederlandse kennis en technologie in te zetten om nieuwe overstromingen te voorkomen.’ Ook de kennis op het gebied van glastuinbouw en zaadveredeling is erg welkom. ‘Er is een goede samenwerking tussen de wederzijdse universiteiten en instituten. Je ziet dan dat bedrijven het snel oppikken.’

In Nederland bevinden zich diverse Kroatische bedrijven. Op het gebied van scheepsbouw, bouw, werktuigen en constructie. Veel van die bedrijven zijn in gemeenschappelijk Kroatisch-Nederlands eigendom. De omvang van de wederzijdse handel is aanzienlijk, zo’n 700 miljoen euro.  Er is sprake van een stevige groei waarbij Kroatië, op dit moment, meer importeert dan exporteert. Nederland is –  sinds 2013 – de  eerste investeerder in Kroatië.  Met het EU lidmaatschap werd de perceptie van Kroatië als betrouwbare handelspartner versterkt.  Diverse Nederlandse bedrijven zijn in Kroatië actief, waaronder Heineken, Philips, Unilever, Peters Shipyards, I-SEC en NMC Maritime Technology.  Verder investeren veel buitenlandse bedrijven, zoals IKEA en Barr via Nederland in Kroatië.      

Kroatische bedrijven in Nederland, vaak in Kroatisch-Nederlands eigendom zijn vaak op zoek naar vertegenwoordigers die de bedrijven vertegenwoordigen in de Nederlandse markt. Recent maakte ik kennis met de heer Knezevic die namens de Designmeubelbedrijven de nodige contacten in Nederland legt.  

De cravatte

We zijn aangekomen bij het hoofdstuk cultuur. Een mooi voorbeeld van de connectie van Kroatië met de rest van Europa is de stropdas, oftewel de cravatte zoals het in België  en de Franstalige wereld genoemd wordt. De cravatte, de rode das,  was een onderdeel van de Kroatische klederdracht. Het werd overgenomen door Kroatische soldaten die in Europa vochten en vervolgens in de 17e eeuw door de Fransen. Lodewijk de veertiende, de Zonnekoning, had een Royal Cravatte ruitereenheid, die om hun kraag een rood lint droeg.  Het woord Cravatte kwam van Kroat, daar kwamen immers die linten vandaan. De cravatte, de stropdas werd niet veel later een algemeen onderdeel van de westerse mannenmode. Tegenwoordig is de Cravatte het meest populaire Kroatische souvenir.

Kroaten zijn zich erg van hun cultuur bewust. Die cultuur mag er ook zijn. Voorbeelden daarvan zijn de historische steden Dubrovnik en Split, 100 andere Romeinse steden langs de kust,  het jaarlijkse Pula Film Festival en het barokfestival van Varazdin in het noorden. De hoofdstad Zagreb is, onder andere, bekend vanwege tientallen musea. Vesela Mrden Korac: ‘Iedere stad heeft een hoog cultureel profiel. De overheid, landelijk en plaatselijk, voelt zich er ook verantwoordelijk voor. Cultuur is een deel van onze opvoeding en onze levensstijl. Iedereen, ook jonge mensen, is zich bewust van het culturele erfgoed. De meeste studenten zijn liefhebbers van het theater en als vanzelfsprekend is het ingepast in het uitgaanspatroon. Ik kan wel zeggen dat cultuur een van de voornaamste rijkdommen van ons land is.’

Kroaten in het buitenland

In het gesprek met de Sloveense ambassadeur vernamen we dat een derde van de Slovenen buiten Slovenië woont, in het geval van Kroatië is het nog krasser. Evenveel Kroaten wonen buiten Kroatië als er in. De ambassadeur: ‘Er waren verschillende emigratiegolven. De grote emigratie begon al in 15e eeuw, met verspreiding door het Ottomaanse Rijk. Het gevolg van deze uitzettingen zijn huidige nationale minderheiden in Oostenrijk, Hongarije, Slowakije en Italië. In de tweede helft van 19e eeuw en aan het begin van 20e eeuw emigreerden Kroaten massaal naar Noord en Zuid-Amerika, Australië, Nieuw Zeeland en Zuid Afrika. Aanzienlijke emigratie naar westerse landen was er aan het eind van de jaren 60 en aan het begin van de jaren 70. Toen gingen duizenden Kroaten  op zoek naar een beter leven of vertrokken ze als dissidenten uit hun vaderland vanwege onenigheid met het socialisme.   ‘Sinds de onafhankelijkheid in 1991 zie je echter een omgekeerde beweging. Kroaten komen weer terug. Nogal eens kopen ze een mooi appartement aan de kust.’

In 2011 werd gevierd dat er 50 jaar Kroaten in Nederland waren.  Die viering werd ondersteund door de ambassade. Vesela Mrden Korac: ‘We ondersteunen verschillende evenementen, vooral kleinere, wel op een systematische manier. Deze week is er in het Filmhuis Den Haag het Filmfestival Eastern Neighbours. We zijn daarin een partner. Ook een aantal Kroatische films wordt dan getoond. We doen verder met plezier mee in een aantal evenementen die door de stad Den Haag georganiseerd worden, zoals het Ambassade Festival en het Open Deuren festival in september.

De kern van de Kroatische gemeenschap bevindt zich in Rotterdam. Daar steunen wij evenementen van die gemeenschap op het gebied van sport en cultuur, onder andere De Universiteitsspelen op de Erasmus Universiteit in voorbereiding op het jaar 2016 als wij zelf gastheer zijn van deze spelen. Volgend jaar is het Wereldkampioenschap IJshockey in Eindhoven. We organiseren dan een klein  promotie-evenement als Nederland tegen Kroatië speelt.'

Samenwerken

We sluiten het gesprek af met een blik op de toekomst van de Nederlands-Kroatische betrekkingen. Kroatië heeft een erg ambitieus beleid op het gebied van  economische groei, zegt de ambassadeur. ‘Met Nederland kunnen we een complementair samenwerkingsverband in de EU vormen om gezamenlijk derde landen /  derde markten te bereiken. Vorige maand  heeft een Kroatische delegatie een gesprek gehad met het Ministerie van Economische Zaken. We hebben toen afgesproken op vier punten nauwer samen te werken. Dat zijn: het formuleren van heldere regels, het uitvoeren van een gezamenlijk industriebeleid, het gebruik maken van ‘slimme specialisatie’ en het versterken van de interne EU-markt.’ Even dreigden Nederlandse maatregelen ten aanzien van beperking van de mobiliteit op de arbeidsmarkt roet in het eten te gooien, waardoor experts niet meer heen en weer konden reizen en samenwerken. ‘Maar wij hopen dat dit wordt recht gezet’, aldus de ambassadeur. 

‘Vergeet daarbij niet dat we een goed geschoold en relatief goedkoop personeelsbestand hebben, een moderne infrastructuur met vier Europese transportcorridors, zeven havens,  plus vier aan een rivier gelegen. Daarnaast bevinden we ons geo-strategisch in een interessante positie.   

Wij hebben er twaalf jaar over gedaan om klaar te zijn voor de EU, en we begonnen zelfs nog eerder. Je moet immers hervormen en de hele maatschappij aanpassen. Wij werken nu voor de EU om als land met de meest recente ervaring op het gebied van nieuw lidmaatschap een aantal landen te helpen. We hebben daarvoor op het Ministerie van Buitenlandse en Europese Zaken in Zagreb een Centre of Excellence ingericht. Landen die we helpen zijn Bosnië-Herzegowina, Servië, Montenegro, Macedonië , Kosovo, Albanië, maar ook helpen we Moldova, Oekraine en Georgië.’

Circa:
Nee

Tags

Reageren

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Aantal stemmen: 0