'Soldaat' Wojtek

Tijdens de Tweede Wereldoorlog hebben hele bijzondere soldaten gediend. Zo ook Wojtek, de Syrische bruine beer die tijdens de Tweede Wereldoorlog werd geadopteerd door een Pools regiment van het vrije Poolse leger. ‘Soldaat’ Wojtek vergezelde zijn kompanen op verschillende campagnes en zou zich, volgens verschillende bronnen, zelfs in de strijd hebben onderscheiden.

Wojtek werd als welp gevonden in 1942 door een jongen in Iran. Toen Poolse soldaten, die voor training in Iran waren, de jonge beer tegenkwamen zagen ze in hem een geschikte mascotte voor hun eenheid. Ze kochten het dier van de jongen en gaven hem de naam Wojtek, wat zoveel betekent als “lachende krijger” of “hij die van oorlog geniet”.

Peukje

De soldaten verwenden Wojtek met fruit, honing en siroop, maar beloonden hem ook vaak met bier. Al gauw was dit zijn favoriete drankje geworden. Ook was hij niet vies van het roken én eten van sigaretten. Wojtek hield van worstelen en leerde zelfs te salueren wanneer iemand hem groette. Hij groeide dan ook al snel uit tot een ware attractie en werd door alle eenheden die in de buurt gestationeerd waren als hun mascotte gezien.   

Toen de Poolse soldaten die hem gekocht hadden vernamen dat ze naar Engeland zouden worden verscheept, bedachten ze een plan om Wojtek mee te kunnen nemen. De bruine beer werd hierop officieel als soldaat ingescheept en was voortaan in krijgsdienst van het 22e Artillerie- bevoorradingsregiment van het Tweede Poolse Legercorps. Hij sliep tussen de soldaten in hun tenten op een speciaal voor hem gemaakt houten krat. Hij zou nooit iemand hebben aangevallen of zelfs maar lastig gevallen.

Oorlogsheld

Volgens verschillende bronnen heeft Wojtek zich ook in de strijd onderscheiden, voornamelijk door het transporteren van munitie tijdens de Slag bij Monte Cassino. Hij zou hierbij geen enkele krat munitie hebben laten vallen.

Als dank voor zijn bewezen diensten adopteerde het 22e Regiment een nieuw embleem met daarop een beer die een artillerieprojectiel vasthoudt. Na de oorlog werd Wojtek aan de dierentuin van het Schotse Edinburgh geschonken waar hij in 1963 stierf. Hij ontving tot aan zijn dood bezoek van oude Poolse kameraden die hem nog dikwijls een peukje toegooiden.

Jaar:
1942 / 1963
Circa:
Nee

Tags

Reageren

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Aantal stemmen: 0

Reacties

Hi there, I found your blog via Google while searching for such kinda informative post and your post looks very interesting for me. best CBD oil for pain